¿Qué es ese extraño sonido que sale de este lago congelado de Alaska?

El hielo es un poco raro. Por un lado, a pesar de ser sólido, es menos denso que el agua líquida. Y, por otra parte, se sabe qué hace ruidos bastante estridentes. Si salta una piedra a través de un lago congelado, es posible que oiga un sonido agudo que le sea familiar y de otro mundo. Es como el chirrido de un pájaro exótico. O una explosión láser de una galaxia muy, muy lejana.

El lifestyle YouTuber Cory Williams sabe todo acerca de las peculiaridades auditivas del agua congelada. En 2014, Williams encontró oro en Internet y se convirtió viral cuando se filmó a sí mismo lanzando piedras sobre un lago de Alaska cubierto de hielo. Esta simple acción producía sonidos agudos y futuristas.

El video de Williams documenta un ejemplo clásico de dispersión acústica. Las ondas sonoras están compuestas de múltiples frecuencias, incluyendo las altas y las bajas. Cuando un sonido viaja a través del aire, las frecuencias que lo componen generalmente viajan juntas a la misma velocidad, por lo que todas llegan al oído humano más o menos simultáneamente.

Dispersión acústica

Pero a veces, cuando una onda de sonido pasa a través de un medio sólido (como el hielo), esas frecuencias altas y bajas se separan. Al ser más rápidas, las longitudes de onda de alta frecuencia superan a las de baja frecuencia. Como resultado, es posible que escuche un hueco entre las notas altas y las notas bajas contenidas en el mismo sonido. Eso es dispersión acústica en pocas palabras.

El fenómeno es bastante fácil de reproducir. Si golpeas un martillo contra una varilla de metal, alambre o slinky que es largo y delgado, las vibraciones de alta frecuencia pulsarán a través del objeto a un ritmo mucho más rápido que los inferiores, creando un estridente estruendo. Esos clásicos efectos de sonido de explosión láser de la trilogía original de La Guerra de las Galaxias fueron hechos usando este mismo método. "("Pew! Pew! Pew!")

Las capas de hielo extragrande también pueden prestarse a la dispersión acústica, lo que explica los locos ruidos que Cory Williams desencadenó al arrojar piedras a un lago congelado. Sin embargo, si quieres imitar su experimento, tendrás que mantenerte a una buena distancia de la masa de agua helada.

El tamaño importa

El espacio exagera la brecha entre las longitudes de onda de alta y baja frecuencia. A lo largo de una corta distancia, el primero no tendrá muchas posibilidades de salir adelante. Pero en grandes y anchas capas de hielo o largas tiras de metal, el grado de separación aumenta entre las ondas de alta frecuencia y sus contrapartes de velocidad lenta.

Otra forma de inducir la dispersión acústica es patinando a través de lagos helados. Al deslizarse sobre el hielo, un patinador puede producir una serie de silbidos que evocarán los sonidos de las batallas espaciales en "El regreso del Jedi". Sin embargo, los deportistas que han hecho esto dicen que no puedes oír personalmente los ruidos mientras estás ahí fuera cortando figuras de ocho porque -en esta situación- estarás demasiado cerca de la fuente del sonido: tú mismo.

Por cierto, Ice no necesita ayuda humana para hacer chirridos raros. Las superficies de los cuerpos de agua congelados se doblan y se agrietan de forma natural, lo que tiende a desencadenar fuertes ruidos dispersos. Pero si oyes esto en la naturaleza, no dudes en fingir que estás en el planeta de hielo Hoth. No vamos a juzgar.

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