¿Qué es el cerebro Matrioshka?

¿Sabes que tu ordenador puede ayudar a encontrar extraterrestres? Puede sonar extraño, pero es verdad. ¡La organización SETI (search for extraterrestrial intelligence) tiene una aplicación llamada SETI en casa para hacer precisamente eso! Ahora, eso no significa que puedas descargar la aplicación y descubrir pequeños hombres verdes en casa, pero lo que hace esta aplicación es permitir que los investigadores del SETI usen tu computadora (cuando no está en uso) para obtener datos en un esfuerzo por encontrar inteligencia extraterrestre.

La idea detrás de esta técnica es bastante brillante. En lugar de quemar cientos de miles de dólares para comprar superordenadores para procesar una gran cantidad de datos cosmológicos, simplemente distribuyen la potencia de procesamiento a través de los ordenadores de todo el mundo. Usted puede ir a su sitio, descargar esta aplicación y dejar que los investigadores de SETI usen su computadora para procesar cuando esté inactiva. Básicamente, ¡convierte todo Internet en una supercomputadora gigante!

¿Qué pasa si necesitamos una destreza de procesamiento que no será satisfecha por las matrices de todos los ordenadores de la Tierra utilizados conjuntamente? En ese escenario, tendríamos que pensar más allá de nuestros recursos planetarios para obtener la potencia necesaria para tales cálculos. Por ejemplo, ¿qué pasaría si pudiéramos encapsular todo el sol para construir una supercomputadora? Bueno, ¡esa es la idea principal detrás del cerebro Matrioshka!

Un cerebro Matrioshka es una megaestructura propuesta que puede extraer una inmensa capacidad computacional de nuestra estrella próxima. El modelo cerebral de Matrioshka está fuertemente inspirado en la esfera teórica de Dyson. Robert Bradbury, quien propuso este concepto, derivó el nombre de las muñecas rusas nidificantes Matryoshka.

La necesidad del cerebro Matrioshka

Con nuestro progreso constante en el pensamiento científico, hemos descubierto una serie de métodos aparentemente fiables para inspeccionar el mundo que nos rodea. Hemos aprendido de qué está hecha la Tierra y cómo jugar con ella para satisfacer nuestras necesidades. Por ejemplo, extraemos combustibles fósiles de la tierra para alimentar nuestras industrias.

Sin embargo, lo que hemos aprendido y desarrollado tecnológicamente hasta ahora es probable que sea insuficiente si nuestras necesidades continúan creciendo rápidamente, mientras que nuestros recursos terrenales se quedan cortos. En este punto, no nos queda más remedio que expandirnos y explorar más allá de nuestro planeta. Una hipótesis es que las necesidades de las civilizaciones avanzadas del futuro requerirán que se traguen mucha más energía que sus predecesoras, lo que llevará a la creación de megaestructuras como una esfera de Dyson, que abarcaría una estrella (el Sol, en nuestro caso) para aprovechar las enormes cantidades de energía allí contenidas.

Freeman Dyson, quien originalmente conceptualizó las esferas de Dyson, vio esta esfera como un lugar potencial para vivir. Lo que Robert Bradbury propuso fue una extensión de esta idea - ¿qué pasaría si una esfera Dyson se transformara en una supercomputadora, la máquina de computación más poderosa del universo?

El cerebro Matrioshka de Bradbury

En su antología “Year Million: La ciencia en el extremo opuesto del conocimiento”, Robert Bradbury previó que en el futuro podríamos desarrollar la tecnología para construir un conjunto de conchas de estrellas anidadas que orbitasen el Sol -similar a un enjambre de Dyson. Al igual que las muñecas rusas Matryoshka, en las que las muñecas anidan dentro de otras muñecas, es decir, muñecas más pequeñas encajadas dentro de muñecas más grandes, vio esta megaestructura formada por capas sobre capas de esferas de Dyson que rodean al sol para aprovechar su energía y alimentar el superordenador gigante. Este diseño es la razón por la que lo llamó “Cerebro Matrioshka”.

Para trabajar como una computadora súper gigante, un cerebro Matrioshka tomaría el poder de la estrella y lo esparciría a través de la red de conchas que la rodean. Una cáscara adquiriría tanta energía como pudiera de la estrella y luego transferiría la energía no utilizada a otra cáscara de procesamiento más grande que la rodeara. Esto se repetiría hasta que se consumiera toda la energía. Las conchas internas trabajarían a una temperatura equivalente a la de la estrella, mientras que la concha exterior estaría cerca de la temperatura del espacio interestelar.

En busca del cerebro Matrioshka

Huelga decir que la escala de la ingeniería y la cantidad de recursos necesarios para un proyecto tan ambicioso va más allá de lo que los seres humanos pueden reunir en la actualidad. Uno de los métodos para implementar el cerebro Matrioshka sería a través de máquinas “auto-replicantes”, como propone George Dvorsky.

Ilustración de la autorreplicación de un robot simple.

Curiosamente, los esfuerzos han comenzado en esta emocionante dirección. El multimillonario empresario Peter Diamandis creó recientemente una compañía llamada Recursos Planetarios con el objetivo de minar asteroides para crear la infraestructura necesaria para construir una esfera Dyson. Otra empresa con el nombre Made in Space está investigando y trabajando en el diseño de tecnología de impresión 3D que funcionaría en el espacio con el objetivo final de establecer fábricas que pudieran replicarse en el espacio exterior.

Sin embargo, al evaluar el ritmo actual de progreso, Bradbury opinó que los humanos podrían construir una megaestructura aproximadamente para el año 2250. Temía que, en el proceso de su construcción, pudiéramos agotar todo el silicio de Venus, asumiendo que el silicio sería una de las materias primas importantes. Dicho esto, si tenemos éxito, el primer cerebro Matrioshka tendría una capacidad de procesamiento superior a un millón de veces la capacidad de los miles de millones de ordenadores que actualmente tenemos en la Tierra combinados.

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